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Na óptica geométrica é importante conhecermos três princípios, o primeiro a ser estudado será o:

PRINCÍPIO DA PROPAGAÇÃO RETILÍNEA DOS RAIOS DE LUZ

"Em um meio transparente homogêneo* os raios de luz se propagam em linha reta."


*meio transparente homogêneo = aquele que tem as mesmas características (temperatura, pressão,  densidade, etc) em todas as partes.

Devido a este princípio, quando um corpo opaco está diante de uma fonte luminosa extensa (corpo luminoso muito grande), ele produzirá uma sombra (umbra) e uma penumbra.





A sombra (ou umbra) é a região em que nenhuma luz da fonte consegue chegar porque um corpo opaco a impede.

A penumbra é a região do espaço em que a luz de uma fonte extensa chega parcialmente, porque um corpo opaco encobre parte da mesma.

Fontes pontuais (muito pequenas) só produzem sombras.





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